Tatuaje Japonés: Historia del Irezumi, significados y galería

La palabra japonesa para la inserción de tinta bajo la piel para dejar una marca decorativa permanente se llama Irezumi.

tatuaje japonés

Fotografías en Blanco y Negro © Horace Bristol.

La historia del tatuaje japonés

Se piensa que los tatuajes japoneses datan de la época paleolítica o Jomon, alrededor del año 10,000 A.C. Sin embardo este hecho ha sido puesto a discusión ya que no todos los estudiosos están de acuerdo en que los patrones distintivos en forma de cordón encontrados en las caras y cuerpos de esa época en efecto representen tatuajes. Sin embargo, para los que creen, los tatuajes japoneses de esa época tienen un significado decorativo y espiritual.

Entre los años 300 A.C. y 300 D.C., el periodo Yayoi, no hay discusión alguna ya que los tatuajes de esa época fueron reportados por visitantes de China. En este periodo los tatuajes fueron usados como símbolos de estatus así como de tener significados decorativos y espirituales. Sin embargo, después del año 200 D.C. y hasta el año 600 D.C. este estilo de tatuaje se convirtió en sinónimo de la actividad criminal y comenzó a tomar una connotación mucho más negativa ya que el ser tatuado fue usado como castigo.

El primer registro de los tatuajes japoneses usados como castigo se encontró en el año 720 D.C. y decía, "El emperador convocó ante él a Hamako, Murai o Azumi y le ordenó diciéndole, has conspirado al rebelarte y derrocar el Estado. Esta ofensa se castiga con la muerte. Sin embargo, te mostraré gran misericordia condonando la pena de muerte y sentenciándote a ser tatuado".

La clase de tatuaje decorativo japonés que conocemos ahora, se desarrolló alrededor del periodo Edo, del año 1600 D.C. al año 1868 D.C. La novela Suikoden es una historia de rebeldía y coraje y sus grabados en madera representan hombres que fueron decorados con imágenes, como flores, tigres, dragones y bestias míticas.

mujeres tatuaje japonés

Cuando los artistas que tallaban madera comenzaron a tatuar la piel humana utilizaron las mismas herramientas usadas para crear sus grabados, como el cincel y formones. La tinta usada era tinta Nara conocida también como Nara negro, que sorprendentemente se torna azul verde cuando se inyecta bajo la piel. Al igual que el debate en torno a los primeros tatuajes, también ha sido fuertemente debatido quien usaba los tatuajes durante este periodo. Algunos creen que los tatuajes eran exhibidos por los comerciantes ricos, quienes por ley les tenían prohibido exhibir sus riquezas. Otros pensaban que los usaban las clases bajas; una tercera opinión es que los tatuajes se asociaban con figuras de valentía como los bomberos, que usaban el Irezumi como protección.

Al inicio del periodo Meji, que abarcó desde septiembre de 1868 hasta julio de 1912, el gobierno japonés, deseando proteger su imagen y causar buena impresión con el occidente, prohibió los tatuajes, sin embargo estos siguieron siendo populares entre los criminales y causaron gran impresión a los extranjeros que viajaban a Japón para ver la habilidad de los tatuadores.

Durante las fuerzas de ocupación en 1948 el tatuaje fue legalizado nuevamente, pero su uso aún tuvo connotaciones criminales y se asociaba con la notable mafia japonesa Yakuza. Hoy en día, muchos negocios en Japón como los centros de ejercicio, manantiales de aguas termales y baños públicos se rehúsan a admitir clientes tatuados.

El tatuaje japonés en nuestros días


En esta época los tatuajes han ganado popularidad debido a la influencia occidental, aunque el consenso general sigue siendo de estigma. A diferencia del mundo occidental, en Japón no es fácil encontrar un salón de tatuaje fuera de las zonas turísticas o alrededor de las áreas frecuentadas por los militares de EE.UU. Según el presidente del Instituto de Tatuaje de Japón Kunihiro Shimada, hay sólo trescientos artistas del tatuaje en Japón, esto se debe en gran parte a años de represión del gobierno. Los tatuajes aun no son bien vistos y aún hoy en manantiales de aguas termales y baños públicos, aunque no se les niega por completo la entrada a las personas con tatuajes, si se les requiere los cubran y mantengan fuera de la vista.

En 2012, Toru Hashimoto , alcalde de Osaka, comenzó una campaña para librar a las empresas de los empleados tatuados . Un artículo escrito sobre él declara: "Él está en una misión que obliga a los trabajadores en su gobierno a declarar cualquier tatuaje en lugares obvios. Si los tienen deben removérselos o encontrar trabajo en otro lugar." Sus creencias son, en general, bien recibidas por el público, así como grandes por las empresas con fobia hacia los tatuajes.

La creación de un tatuaje japonés

creación de un tatuaje japonésTradicionalmente con el Irezumi en Japón, la mayoría del diseño del tatuaje se deja en manos del artista. Hoy en día hacerse un tatuaje en Japón es muy similar a hacérselo en occidente, donde los clientes llevan sus propios diseños al artista o eligen entre una selección que se le muestra en el salón. Los tatuadores japoneses están bien versados ​​en todos los estilos de tatuajes, no sólo el estilo tradicional japonés, y al igual que en occidente se crean con máquinas eléctricas donde se inyecta la tinta en la piel después de que una aguja ha sido insertada en ella.

Los tatuadores japoneses son conocidos por la calidad de su trabajo, y a pesar de la discriminación en el Japón contra las personas con tatuajes, sigue siendo un país que es ampliamente considerado como uno de los mejores lugares para conseguir un trabajo de tinta de buena calidad.
En Japón todavía a algunos tatuadores muy hábiles se les permite la práctica del antiguo arte del Irezumi, pero es un proceso muy largo y doloroso y que costará una cantidad significativa de dinero. Un Irezumi que cubre los brazos, muslos y pecho puede llevarse hasta cinco años, con sesiones cada semana y el costo podría superar los 25.000 euros. El cliente y el artista entrarán en largas discusiones antes de que el artista presente sus ideas y se reserva el derecho de aceptar o no el trabajo. Si el trabajo es aceptado comienza con la definición de los contornos que usualmente se realizan a mano alzada y sin el uso de una plantilla. Una vez que el bosquejo se termina se añaden los colores y las sombras en las visitas semanales. Al terminar el artista estampará su firma en el trabajo, por lo general en la parte posterior en una zona especialmente reservada.

El significado de los tatuajes japoneses

Tatuaje Japonés del Dragón

tatuaje japonés del dragónLos japoneses creen que los dragones asiáticos se originaron en Japón antes de extenderse a otras zonas de Asia y conforme evolucionaron, desarrollaron más dedos. Sin embargo los coreanos y los chinos creen que lo opuesto es lo verdadero, y que los dragones se originaron en sus países y al evolucionar perdieron los dedos de los pies.

Como todos los dragones asiáticos, los dragones japoneses están asociados con el agua y las lluvias, no con fuego como en Europa, donde representan fuerza, riqueza y ferocidad. En Japón, el dragón representa generosidad, sabiduría y la fuerza que se utiliza para beneficiar a la humanidad. Estos rasgos positivos han asegurado que los dragones se encuentren entre los estilos más populares de tatuajes japoneses.


Tatuaje Japonés de la Carpa Koi

tatuaje japonés de la carpa koiUno de los temas más populares para un tatuaje japonés es el de la carpa Koi. Las carpas Koi están especialmente criadas y son originarias de China. En la creencia popular oriental se le atribuyeron cualidades como la fuerza y ​​la valentía. Se sabe que el Koi en China a menudo tratará de nadar contra corriente en el río Amarillo, pero muy pocos logran pasar más allá del punto llamado el Dragons Gate. Otra creencia popular es que aquellos que lo logren serán recompensados convirtiéndolos en dragones. Aquí es de donde proviene el simbolismo de la determinación, el fuerte deseo de triunfar y la idea de convertirse en algo mejor.


Tatuaje Japonés del Ave Fénix

tatuaje japonés del ave fénixLa creencia popular en todo el mundo dice que el ave fénix es el ave que se consume por el fuego para luego resurgir de sus propias cenizas. Este es un relato que existe en muchas culturas a través de la historia, incluyendo la mitología griega y romana. El simbolismo del ave fénix es el renacimiento y el triunfo.


Tatuaje Japonés del Tigre

tatuaje japonés del tigreOtro tema de gran alcance para los tatuajes es del el tigre que simboliza el coraje y la fuerza. Se dice que el tigre controla el viento y, a menudo son elegidos como parte de un tatuaje para la protección contra la mala suerte, los malos espíritus y las enfermedades.


Tatuaje Japonés del León

tatuaje japonés del león Fu-DogEl tatuaje del Fu-Dog o el león se asemeja a un lomo con orejas puntiagudas, y también se parece a un perro. También se utilizan para la protección y se dice que son fuertes y valientes y son favorecidos por los que tienen aspiraciones heroicas.


Tatuaje Japonés de Serpiente

tatuaje japonés de serpienteLa serpiente tiene una amplia gama de significados simbólicos. Son consideradas como protectoras ante los desastres, la mala suerte y la enfermedad. También representan la sabiduría y la protección contra las consecuencias de las malas decisiones. Ya que las serpientes cambian de piel para revelar una piel nueva y fresca, también están asociadas con la curación y regeneración y en Japón con el ingenio, ritos medicinales y los remedios. El desprendimiento de la piel también representa a la mujer que ha asumido la fuerza del hombre, simbolizando los atributos femeninos sagrados y la feminidad divina.


Tatuaje Japonés del Cráneo

tatuaje japonés del cráneoA diferencia de la connotación occidental de la muerte, el peligro y la mala suerte, se cree que los cráneos en Japón son una representación positiva del círculo natural de la vida. Por lo general puede representar el cambio.


Tatuaje Japonés de la Flor

tatuaje japonés de la florLas flores japonesas tienen una variedad de significados y son un diseño muy valorado en Japón. El loto representa la comprensión, el conocimiento, la iluminación y la vida. La flor de cerezo es una flor que no florece durante mucho tiempo y que es arrancada de los árboles con el más mínimo viento. Los japoneses las ven como un reflejo de su propia mortalidad. Los crisantemos se asocian con el emperador y simbolizan la perfección y en algunos casos la deidad, así como la felicidad, la alegría y la longevidad. La rosa simboliza el equilibrio, amor eterno y nuevos comienzos. Una rosa con tallo se cree que tiene el significado de la pérdida de contraste, la defensa y la irreflexión. A las peonías se les conoce como las Reinas de las Flores y simbolizan la elegancia y la riqueza. Las orquídeas se dice que representan la valentía, el poder y la fuerza. El hibisco tiene un significado sencillo en la cultura japonesa y de que es ‘suave’.


Tatuaje Japonés del Demonio Oni , Máscara de Oni

tatuaje japonés del demonioLa máscara de Oni es muy común en el arte del tatuaje japonés y simboliza la creencia en el mundo de los espíritus, donde los demonios llevan a cabo sus funciones de castigar al injusto y malvado.

Los Oni son conocidos por ser malos, pero los que son buenos simbolizan protección.


Encontremos algo de inspiración: galería del tatuaje japonés

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